Origen de los Zombies y evolución en la cultura popular

Uno de los monstruos más interesantes y llamativos de la cultura popular actual son los zombies (muertos vivientes, no muertos…). Esta representación de la vida después de la muerte ha morado en las pesadillas de la población mundial desde hace ya muchísimo tiempo, resurgiendo en esta nueva era para seguir aterrando y cautivando a aquellos amantes del terror y lo sobrenatural.

Es por ello que es interesante profundizar un poco en el origen de estos zombis, conociendo realmente de dónde parte el mito y el porqué de su auge en la cultura popular. 

Historia real sobre el origen de los muertos vivientes

Tristemente, la historia de los muertos vivientes se basa en un hecho real que se remonta al año 1880, cuando un periodista de nombre Spencer St. John decide emprender un viaje a Haití para estudiar sus tradiciones y observar de cerca esta cultura. 

El periodista inglés fue el primero en dar a conocer una especie de ritual vudú que practicaban los haitianos, que consistía en hacer beber a los jóvenes de la localidad un brebaje venenoso para así sacrificarlos. Lo curioso es que el periodista alegó en su momento que, una vez que los jóvenes “morían” por esta bebida venenosa, dichas personas se volvían a levantar de su lecho de muerte gracias a los rituales que realizaban los sumos sacerdotes del culto vudú.

Zombie resucitando

Tras este rito vudú haitiano en el que los jóvenes regresaban a la vida, se podía notar que estos chicos ya no tenían el control sobre sus actos, siendo fácilmente obligados a trabajar como mano de obra esclava sin oponer ningún tipo de resistencia por su parte.

De este punto de la historia saltamos a 1982 en donde un etnobotánico de la Universidad de Harvard, Wade Davis, viaja directamente a Haití para evaluar dos casos certificados de muertos vivientes, haciéndose también con un poco de esa pócima con la que se envenenaba a los jóvenes de la localidad.

Cuando Wade Davis examinó los casos de zombies en Haití y pudo estudiar detenidamente la composición química de esa sustancia venenosa y publicó en 1987 un libro llamado “La serpiente y el arcoíris” en donde exponía que los zombis son reales y que el principal componente responsable del veneno era el pez globo que habita en las selvas tropicales de Haití.

Es sabido que el pez globo genera una sustancia tóxica (tetrodotoxina) que ataca directamente al sistema nervioso, paralizando a la víctima y reduciendo su actividad vital hasta el mínimo posible sin llegar a quitarlas totalmente. Es así como los jóvenes que ingerían esa pócima resultaban muertos de forma aparente (pese a que no lo estuvieran realmente), pudiendo respirar en sus ataúdes gracias a los bajos niveles de oxígeno con los cuales operaba su cuerpo.

Una vez se decidía revivir a estos jóvenes, se les daba una sustancia alucinógena (polvo zombie) que los inducía a un estado psicótico de mareo y amnesia, haciendo que se comportaran como si no recordaran su vida pasada. En ese punto, el sumo sacerdote dictaminaba al joven como muerto viviente y le daba un nombre nuevo y una labor.

Clairvius Narcisse fue uno de estos zombies usados como esclavos para trabajar en plantaciones de azúcar gracias al polvo zombi.

Zombies en la cultura popular: libros, películas, videojuegos…

Se puede observar que el auge de los zombis empezó a finales del siglo XIX, pese a que el término en sí fue acuñado por vez primera en 1697 en la novela autobiográfica de Pierre-Corneille de Blessebois. En dicha novela (Le Zombi du grand Pérou) no se exponía a los zombis como se conocen actualmente, pese a que sí se hacía alusión a una especie de monstruo o entidad demoníaca.

Uniendo ambos conceptos y entendiendo que el miedo a que los cadáveres regresen a la vida se puede ver hasta en el antiguo Egipto (con las momias más específicamente), es fácil deducir que los zombis están más arraigados en la cultura popular de lo que parece, obteniendo su punto más fuerte a partir de los años 80 del siglo XIX producto de las investigaciones antes mencionadas y todo el revuelo que causaron.

Zombie comiendo

Prueba fehaciente de lo presente que estuvo el tema de los Zombis se encuentra en las siguientes obras literarias relacionadas al género:

  • La caída de la casa Usher – Edgar Allan Poe (1839)
  • La verdad sobre el caso del señor Valdemar – Edgar Allan Poe (1845)
  • La Muerte de Halpin Frayser (1893) – Edgar Allan Poe
  • La isla mágica (1929) – William Seabrook.
  • La mayoría de las historias de H.P. Lovecraft
  • Zombi – Guía de supervivencia – Max Brooks

Y así con estos ejemplos podemos pasar a esta nueva era, en donde los zombis siguen dando mucho de qué hablar y siguen causando fascinación en las masas a tal punto de poder encontrarlos en series de televisión, películas, documentales, videojuegos y muchos otros libros, siendo un fenómeno más grande a día de hoy de lo que puedas imaginar.

Tanto es el gusto por los zombis en la actualidad que hoy por hoy y desde el año 2000 existen lo que se conocen como “marchas zombis” en donde fanáticos del tema se disfrazan de muertos vivientes y comparten en manifestaciones públicas mayormente recreativas.


Y después de esta pequeña introducción al origen del término como tal y por si os interesa saber cómo se está explotando la temática en la actualidad, vamos a mencionaros algunos libros, películas, series, cómics y videojuegos que se aprovechan del auge de los muertos vivientes y el terror y que vale la pena echarles un vistazo para adentrarse en este mundo de horror, muerte, hambre y apocalipsis:

Libros de zombies

Hablar de los zombis en la literatura es hablar directamente de la historia de los zombis en la cultura popular. Tal como he comentado, este medio es el que hizo conocido el término que por sí mismo en el 1697, donde el escritor francés Pierre-Corneille de Blessebois acuña y hace uso del término para referirse a una entidad de corte malévola.

Desde ese punto en adelante, la literatura y los zombis han ido de la mano constantemente, dejando un gran legado en el mundo y haciendo ver que, desde el principio de los tiempos hasta ahora, siempre hayamos tenido un cierto temor a la resurrección de los muertos.

Estos son algunos de los libros de muertos vivientes más destacados:

Películas de zombies

El cine ha acogido tan bien la temática de los no muertos, que hoy en día existe un subgénero entero de películas con estos seres hambrientos de cerebros como protagonistas. Y es que precisamente la popularidad actual de los zombis es tan grande gracias al cine y al resto de medios audiovisuales, ya que son los que dieron una representación física y tangible de lo que son los zombis, cómo se ven y cómo se comportan (o al menos como creemos que lo harían).

Por ello resulta interesante conocer algunas de las mejores películas de zombis:

Series de zombies

Y de la mano de las películas, pero en un formato más pausado y con posibilidad de explayarse más en las historias que nos cuentan, encontramos las series de televisión, donde también se ha explotado el filón zombi con varias series de éxito muy seguidas por los fans del género.

Algunas de las más destacadas son estas:

Cómics de zombies

Otro de los medios en los que podemos disfrutar de todo tipo de historias relacionadas con los zombies es en los cómics, donde encontramos las historias más fantásticas (si cabe) relacionadas con los muertos vivientes. Y es que desde zombies superhéroes o villanos, zombies sectarios a zombies más tradicionales se dan cita en cientos de páginas ilustradas para que los lectores puedan disfrutar de las más locas historias.

Algunos de los cómics de zombies más destacados son estos:

Videojuegos de zombies

Gracias a las nuevas tecnologías del siglo XXI, el género de los zombis ha podido crecer gratamente en la cultura popular. De todos los medios, el de los videojuegos ha sido el que se ha visto mucho más afectado y «atacado» por la oleada de fanatismo zombi de la actualidad, encontrando que existe una gran cantidad de videojuegos que exploran el qué pasaría si realmente esta clase de apocalipsis zombie llegase a ocurrir.

Aquí algunos de los videojuegos más destacados que vale la pena probar:

Por supuesto, en cualquiera de las categorías mencionadas encontramos montones de títulos más allá de los expuestos, pero para ello necesitaremos páginas completas dedicadas a cada una de ellas, en las que os hablaremos de todo tipo de películas, cómics, libros, videojuegos o series, algunas muy conocidos por el público en general y otras no tanto, perfectas para para que todo buen fan del género zombie pueda perderse durante horas y horas.

Última actualización el 2020-11-30 / Enlaces de afiliados / Imágenes de la API para Afiliados